Bakterien

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Infektionskrankheiten

Verursacher von Infektionskrankheiten sind Bakterien, Viren, Pilze oder Parasiten. Hier finden Sie einen Überblick über Infektionskrankheiten.

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Infektionskrankheiten
Verursacher von Infektionskrankheiten sind Bakterien, Viren, Pilze oder Parasiten. Hier finden Sie einen Überblick über Infektionskrankheiten.

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Inhaltsverzeichnis

Laut Definition sind Infektionskrankheiten Erkrankungen, die von Mensch zu Mensch – oder auch von Tier zu Tier oder Tier zu Mensch – übertragbar sind. Verursacher sind Bakterien, Viren, Pilze oder Parasiten. Wie lange eine Infektionskrankheit dauert, wie schwer sie verläuft und ob sie überhaupt heilbar ist, hängt vom Erreger und auch der Verfassung des Infizierten ab. Mitunter sind Menschen oder Tiere nur Überträger der Krankheit, ohne dass bei ihnen selbst Symptome ausbrechen.

Wie Infektionskrankheiten am besten behandelt werden, hängt von der Art der Erkrankung ab. Während gegen viele Viren noch immer kein Kraut gewachsen ist, helfen gegen zahlreiche Bakterien Antibiotika. Da die Erreger jedoch immer häufiger Resistenzen entwickeln, gilt diese Form der Therapie zunehmend als problematisch. Gegen Pilzinfektionen, etwa Haut- oder Nagelpilz, gibt es wirksame Mittel.

Impfung beim Arzt

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Impfung in den linken Oberarm.

Infektionskrankheiten: Liste von A - Z

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Wissenswertes zur Coronavirus-Infektion COVID-19

Infektionskrankheiten: Ursachen

Die Ursache von Infektionskrankheiten ist immer der Kontakt mit dem Erreger, etwa einem Virus, einem Bakterium, Pilzsporen oder einem Parasiten. Der Übertragungsweg ist je nach Erreger unterschiedlich. Bei manchen Viruserkrankungen – etwa einer Erkältung – reicht ein Händeschütteln oder ein Anhusten, um einen Erreger von Mensch zu Mensch zu übertragen. Bei anderen – etwa HIV – erfolgt die Übertragung durch Geschlechtsverkehr oder den Kontakt mit dem Blut eines Infizierten. Bakterielle Erkrankungen wie Typhus oder Salmonellen können sich über Trinkwasser oder Nahrungsmittel verbreiten. Mit Pilzinfektionen wiederum stecken sich Menschen über Körperkontakt an oder kontaminierte Gegenstände, wie etwa Fliesen in einem Schwimmbad.

Wie eine Auswertung des European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC) ergab, verursachen in Europa die folgenden Infektionskrankheiten die höchste Krankheitslast – in absteigender Reihenfolge:

Fast 30 Prozent der Lebensjahre, die Infektionskrankheiten die Europäer insgesamt kosten, gehen demnach auf das Konto der Grippe, gefolgt von Tuberkulose mit 20 Prozent. 18 Prozent der verlorenen Lebensjahre kostet HIV, Pneumokokken-Infektionen machen ein Zehntel der Krankheitslast aus. Die Zahlen basieren auf Meldedaten der EU-Länder zwischen 2009 und 2013.

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Bakterielle Infektionen

Wichtige Viruserkrankungen

Häufige Pilzerkrankungen

Infektionskrankheiten: Symptome

Je nachdem, welcher Erreger den Körper befallen hat und welche Organe er beeinträchtigt, rufen die verschiedenen Infektionskrankheiten ganz unterschiedliche Symptome hervor. Wie schwer eine Infektion verläuft, hängt auch davon ab, wie stark das Immunsystem des Infizierten gerade ist und ob es den Erreger schon „kennt“ und ihn entsprechend schneller bekämpfen kann. Folgende Symptome können Infektionskrankheiten beispielsweise verursachen:

  • bei Hautinfektionen: Rötung, Schwellung, Schmerz, Juckreiz
  • bei Atemwegsinfektionen: Halsweh, Husten, Heiserkeit
  • bei Darminfektionen: Übelkeit, Durchfall, Bauchweh, Krämpfe
  • bei schweren Infektionen: Fieber, Schüttelfrost, Blutvergiftung, Hirnhautentzündung

Bei manchen Infektionskrankheiten sind die Symptome so spezifisch, dass ein Arzt die Diagnose schnell stellen kann. Allgemeine Infektionszeichen wie Appetitlosigkeit, Kopfschmerzen, Gliederschmerzen, Müdigkeit, Schwitzen oder angeschwollene Lymphknoten deuten dagegen nicht klar auf einen bestimmten Erreger hin.

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Gefährliche Infektionskrankheiten

Viele Infektionen mit Viren oder anderen Erregern verlaufen harmlos – schließlich ist auch ein banaler Schnupfen eine Infektionskrankheit. Es gibt jedoch Beispiele für Infektionen, die weniger harmlos sind, weshalb Infektionskrankheiten weltweit zu den häufigsten Todesursachen zählen. Als am tödlichsten gelten die folgenden:

Infektionskrankheiten: Wirksam vorbeugen

Um Infektionskrankheiten vorzubeugen, ist es entscheidend, die Übertragungswege zu kennen: So schützt sich wirksam vor einer HIV-Infektion, wer beim Sex Kondome verwendet. Grundsätzlich gelten Hygienemaßnahmen und Impfungen als Mittel der Wahl. Richtiges Händewaschen etwa verhindert so manche Atemwegsinfektion. Und wenn sich möglichst viele Menschen impfen lassen, ist es sogar möglich, Infektionskrankheiten auszurotten. Die Pocken beispielsweise, die früher Millionen Menschen das Leben kosteten, gelten seit 1979 als besiegt.

Quellen

Cassini A et al.: Impact of infectious diseases on population health using incidence-based disability-adjusted life years (DALYs): results from the Burden of Communicable Diseases in Europe study, European Union and European Economic Area countries, 2009 to 2013; Eurosurveillance; 2017; DOI: 10.2807/1560-7917.ES.2018.23.16.17-00454 

Online-Informationen Bundesgesundheitsministerium: www.bundesgesundheitsministerium.de; Abruf 28.01.2019

Online-Informationen Robert-Koch-Institut: www.rki.de; Abruf 28.01.2019

 

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